La otra cara de REPSOL YPF

La petrolera Repsol YPF anunció ayer el mayor descubrimiento de petróleo de su historia en Argentina. La compañía subió en Bolsa y el orgullo por una de las grandes empresas españolas se desparramó por los medios. Pero, ¿es todo tan maravilloso?

Cito aquí unos párrafos del informe de GreenpeaceLos nuevos conquistadores. Multinacionales españolas en América Latina“.

En Argentina Repsol ha provocado derrames tóxicos y fuerte
contaminación atmosférica, así como vertidos por rupturas de
oleoductos. También se le ha acusado del peligro de intoxicación
por la presencia de 3.000 pozos abandonados y sin sellar en
Comodoro Rivadavia.

Pero el principal impacto se ha dado contra las poblaciones
indígenas, especialmente en la región de Loma de la Lata, donde
hay uno de los yacimientos de gas más importantes de América
Latina, y donde se ha contaminado por metales pesados el
territorio y el agua de poblaciones indígenas mapuches.

En Colombia, Repsol ha sido acusada por Amnistía Internacional
de financiar unidades militares para proteger sus instalaciones
a pesar de su largo historial de abusos y violaciones de los
derechos humanos, así como compañías militares privadas de
dudosos antecedentes. Su entrada en algunas zonas como el bloque Capachos tuvo lugar justo después de que llegaran de forma masiva grupos paramilitares, con amenazas hacia la población civil y desplazamiento de población

Más pobres que nunca en Estados Unidos

Homeless woman with dogs

Una de las cosas que siempre me ha llamado la atención cuando he viajado a Estados Unidos es la cantidad de mendigos y vagabundos que pueblan sus calles. Tuve la oportunidad de charlar con algunos de ellos y todavía me quedan historias por escribir. Los datos confirman mis impresiones. Esta pasada semana, la Oficina del Censo de los Estados Unidos ha hecho público un informe sobre la pobreza en el país. A continuación, algunas conclusiones:

1. Más pobres que nunca

En 2010, 46,2 millones de personas vivían en condiciones de pobreza en los Estados Unidos, casi 3 millones más que en el año anterior. Nunca antes se había alcanzado esta cifra. Es la más alta desde que se comenzó a contabilizar la pobreza hace 52 años. Hay casi tantos pobres en Estados Unidos como habitantes en España (47,1 millones). El porcentaje de pobreza ha alcanzado ya el 15,1 por ciento. En Estados Unidos se considera pobre a una familia de cuatro integrantes que tiene una renta inferior a los 22.000 dólares anuales.

2. Casi 1 de cada 4 niños es pobre en Estados Unidos

La pobreza también ha crecido entre los menores de edad. De 15,5 millones de chavales en 2009 a los 16,4 millones del 2010. La tasa de pobreza se sitúa en el 22 por ciento. Es decir, casi 1 de cada 4 críos es pobre en los Estados Unidos. Escalofriante.

3. La pobreza va por barrios, es decir, por orígenes

La pobreza creció más entre negros e hispanos que entre los estadounidenses blancos. Negros e hispanos tienen tasas de pobreza superiores al 25 por ciento, muy por encima del 13 por ciento de la población blanca. Un dato curioso: los asiáticos tienen una tasa de pobreza relativamente baja (12,1%) y la media de ingresos es muy superior al resto, 64.308 dólares de media por familia al año.

Foto de Franco Folini

Banksy y el Muro de Israel en Palestina

Un lector de este blog dejó el otro día un comentario con una anécdota sobre el famoso grafitero anónimo Banksy. La cito aquí porque me parece muy interesante.

Banksy está haciendo una de sus pintadas sobre el Muro de Israel cuando se le acerca un viejo:

“- Old Man: You paint the wall, you make it look beautiful.
- Me: Thanks.
-Old Man: We don’t want it to be beautuful, we hate this wall, go home.”

“- El Viejo: Estás pintando el muro y haciendo que quede bonito.
- Yo: Gracias.
- El Viejo: No queremos que quede bonito, odiamos el muro, vete a casa.”

Y hablando de Banksy, en mi visita a Cisjordania fotografié uno de sus grafitis en una pared del campo de refugiados de Dheisheh en Belén. En realidad es una copia porque el dibujo original está justo frente al Hotel Intercontinental de la misma ciudad. Lo pude observar de un vistazo mientras pasaba en coche.

Banksy - Cisjordania

Los dictadores árabes veranean en España

En España hay varios tipos de turismo. Está el turismo borrachudo con todos esos guiris cociéndose y fornicando sobre la arena de las playas. Está el turismo cultural que se reparte entre Madrid y Barcelona. Está el turismo de la naturaleza, el turismo de sol y playa, el turismo activo… Y luego está el turismo de los dictadores. Esos turistas a los que sólo les pedimos que no se olviden las tarjetas de crédito en casa y a los que como buenos anfitriones no les preguntamos por las andanzas en su país. Es de mala educación. Los dictadores veranean en España siempre que no se les ocurra bombardear a la población civil lo suficiente como para salir en la portada del New York Times y dejar a España en mal lugar. Es el caso de la familia de Gadafi que lo va a tener complicado a partir de ahora para seguir veraneando en España. Otros dictadores árabes podrán seguir disfrutando de sus vacaciones hispanas. Aquí unos ejemplos.

La familia Gadafi, discreta en Marbella

Ahora que los Gadafi se han convertido en el reverso tenebroso de la fuerza, el Gobierno ha bloqueado los planes de Muamar Gadafi para levantar 2.000 viviendas, un campo de golf y un palacio de congresos en una finca de Benahavís, en Málaga. Los Gadafi son viejos conocidos de la Costa del Sol aunque muy discretos. Según varias informaciones, disponen entre otras propiedades de dos viviendas de lujo en Marbella que suelen frecuentar dos de los hijos del dictador, Seif el Islam y Aisha Gadafi. Seif, el sucesor de su padre, es el tipo de las gafas y los jerseys de cuello alto que da ruedas de prensa recostado sobre el asiento. Y Aisha es la hija de Gadafi que durante un tiempo fue embajadora de Buena Voluntad de las Naciones Unidas.

La realeza de Arabia Saudí sí que se lo monta bien

Leyendo sobre la familia que gobierna con mano de hierro los designios de Arabia Saudí te das cuenta de que son una pieza más en el puzzle de famosetes que veranean en Marbella. Unos Gunilla Bon Vismarck en plan dictadores del desierto descansando en sus chozitas de la Costa del Sol. Al fallecido rey Fahd, que dicen que se gastaba 6 millones de euros al día, le ha sucedido su primo Salman Bin Abdulaziz Al-Saud, conocido por sus bizarros desayunos de churros con zumo de naranja y su predilección por fondear el yate frente a Puerto Banús. De vez en cuando el rey Juan Carlos vuela desde Palma de Mallorca para pasar la tarde juntos. ¿Se le puede pedir más a la vida?

Las vacaciones veraniegas permiten a la familia Saud disfrutar de nuestras relajadas costumbres. En su país, si eres homosexual te amputan una mano o un pie. Las mujeres viven más discriminadas que en Afganistán. Como explica Mónica G. Prieto en un excelente artículo publicado en Periodismo Humano, las mujeres “no pueden votar, no pueden conducir, no pueden caminar a solas sin un varón que les acompañé”. De sobra está decir que ni sindicatos, ni partidos ni nada. Menos mal que ahí está España para abrirles las puertas a un verano diferente. Además, como en España somos muy agradecidos les devolvemos la visita: una delegación del Senado con miembros de PSOE, PP, CIU y PNV visita estos días Arabia Saudí para fortalecer los lazos con la dictadura saudita. Poco importa que se hayan prohibido las manifestaciones de las últimas semanas y que incluso Arabia Saudí haya enviado tropas a Bahrein para ayudar a sus primos a reprimir las protestas ciudadanas. Minucias.

A Ben Alí le gustan los toros

El presidente de Túnez Zine el Abidin Ben Alí que tuvo que salir por patas de su país el pasado 14 de enero tras varios días de protestas ciudadanas también ha visitado Marbella. Por lo que cuenta El Mundo, aprovechó su estancia en España en 2003 para disfrutar de una tarde de toros.

Emiratos Árabes Unidos y Bahrein comparten gastos

Sabido es que estos dictadores del desierto tienen sus aviones privados, pero una cosa es ser rico y otras gilipollas. Según cuenta RTVE en su visita a Marbella de 1996, el presidente de los Emiratos Árabes Unidos y el emir de Bahrein “compartieron un avión privado y contrataron diez camiones para transportar el equipaje y tres autobuses para sus acompañantes”.

El desgastado de vaqueros (“sandblasting”) provoca silicosis en miles de trabajadores

En los años 6o cuando los pantalones vaqueros eran sinónimo de hippy drogadicto, los chavales de la época los desgastaban con una piedra. Con el paso del tiempo el proceso para desgastar unos vaqueros se ha sofisticado. Las grandes empresas de ropa encargan esa tarea a talleres con mano de obra barata en Turquía, Bangladesh, China o India. Hay varias técnicas para conseguir ese desgastado, una de ellas es la conocida como “sandblasting”, con la que se aplica un chorro de arena directamente sobre la tela vaquera. Esta técnica provoca silicosis. Sí, la maldita enfermedad de los mineros. Por supuesto, la técnica está prohibida en Europa y las empresas se han dedicado a “subcontratar” sin mayores problemas esa tarea a los países mencionados, pero algunas campañas de organizaciones internacionales están presionando lo suficiente para que se comprometan a eliminar este tipo de prácticas de sus cadenas de producción. Levi-Strauss, Inditex y H&M, entre otros, ya se han comprometido a ello, pero Armani o Diesel ni siquiera han respondido a las peticiones para que abandonen el “sandblasting”.

Hoy en Vitoria-Gasteiz se ha presentado una iniciativa de Campaña Ropa Limpia coordinada por la ONGD Setem en España. En Hoy por Hoy Vitoria de la Cadena Ser he entrevistado a Iratxe Arteagoitia de SETEM.

Aquí os dejo un reportaje sobre los enfermos de Turquía. Es uno de los países más afectados. Como señala SETEM “cerca de 5.000 empleados del sandblasting están afectados de silicosis, de ellos, al menos, 46 han fallecido”. El “sandblasting” se prohibió en Turquía en 2009.

ACTUALIZACIÓN 06-03: En los comentarios de este post he recibido varias indicaciones de que la empresa Pepe Jeans no utiliza la técnica de “sandblasting”. La firma había sido mencionada en este artículo como una de las empresas denunciadas por SETEM, pero la ONG ha retirado la mención después de que Pepe Jeans haya explicado que no hace uso del “sandblasting”. En este artículo también lo hemos corregido.

Indígenas aislados y no contactados hasta ahora en Brasil

En Cuzco conocí a un español que se había enamorado de una chica peruana y había dejado su vida en España para emprender un nuevo camino en Perú. Se encargaba de organizar expediciones a algunos de los lugares más recónditos de la selva amazónica de Perú. De vuelta en Cuzco me contaba sus últimas conversaciones con indígenas que vivían en la selva alejados de la civilización:

- Así de claro me lo han dicho, al próximo blanco que vean le clavan una flecha en el corazón y lo dejan fiambre para que se lo coma la selva. Llevan años muriendo de enfermedades que nunca habían sufrido. Les han engañado decenas de veces y no quieren escuchar ni una palabra más. Al próximo que se acerque, no se lo piensan dos veces y se lo cargan.

Nunca sabré si esta historia es real o una fanfarronada, pero no he podido evitar acordarme de ella al leer en la página web de la Cadena Ser que la organización Survival International ha difundido nuevas fotos de indígenas aislados y no contactados hasta ahora. Ésta es una de ellas:

Las fotos fueron tomadas por el Departamento de Asuntos Indígenas de Brasil con el objetivo de demostrar la existencia de estos indígenas y así poder protegerlos de los peligros que les acechan. Se trata de una comunidad que vive en Brasil, cerca de la frontera con Perú. Según denuncia Survival “la supervivencia de este pueblo indígena está en grave peligro por la invasión de madereros ilegales en el lado peruano de la frontera. Las autoridades brasileñas creen que la llegada masiva de madereros está empujando a indígenas aislados de Perú hacia Brasil, y que es probable que los dos grupos entren en conflicto”. Survival ha pedido que se proteja su territorio antes de que sean exterminados como lo han sido centenares de miles de indígenas brasileños a lo largo de la historia. ¿Les estará esperando una flecha a esos madereros?

Por cierto, estas imágenes van a incluirse en el periodo “Selvas” de la nueva serie de la BBC “Human Planet”. Aquí os cuelgo el trailer. Impresionante.

Mineritos.org, ayuda a los niños mineros de Bolivia

Ander Izagirre es un periodista freelance que viaja por todo el mundo contando esas historias que merecen la pena ser contadas. En uno de sus viajes conoció la dramática situación en la que centenares de niños trabajan en las minas del Cerro Rico de Potosí, en Bolivia. Volvió a casa y ha publicado varios reportajes que además han sido premiados. Pero su compromiso no ha quedado ahí. A través de la página web mineritos.org, Ander lidera una iniciativa para ayudar a la Escuela Robertito ubicada en la misma montaña del Cerro Rico

foto de Daniel Burgui

Él mismo lo explica así:

En ella podréis encontrar información detallada sobre los niños y las niñas que trabajan en las minas de Bolivia y sobre la Escuela Robertito, un centro que atiende a 60 o 70 chavales de las familias que viven en la ladera del Cerro Rico de Potosí, en casetas junto a las bocaminas, en condiciones de miseria extrema. Además de apoyarles con la educación y con las necesidades básicas de alimentación, higiene y salud, este centro intenta que los jóvenes encuentren otras salidas laborales y no tengan que trabajar en la mina desde edades tempranas. No se trata de ofrecer una mera asistencia sino de dar el primer empujón para que puedan ser autónomos y desarrollar por su cuenta otros proyectos de vida mejores.

En la web también encontraréis la manera de colaborar económicamente. No tienen asegurado el presupuesto para 2011 y hemos calculado que más o menos necesitan 10 euros por cada niño al mes. Tenéis los detalles en la página.

Hace unos meses colaboré con Ander en un reportaje sobre las minas de Potosí publicado en fronterad. Yo las había visitado hace unos años y también conté algunas historias de niños mineros. Este pasado viernes entrevisté a Ander en La Ventana de Euskadi de la Cadena Ser. Aquí puedes escuchar la entrevista.


Las manifestaciones en Londres son mucho más divertidas

Las manifestaciones en España son un rollo. Y en Euskadi ni os cuento. En general, se trata de poner cara de mala hostia y gritar alto. Antes llegan unos tipos y reparten banderas, pancartas y algunas pegatinas. Las manifas son así, muy necesarias, imprescindibles para que los de siempre no nos tomen el pelo, pero a ratos un poco aburridas y con aroma leninista. Porque en España (y en Euskadi) casi todo es leninista: en los partidos mandan las ejecutivas, en las empresas los jefes y en las manifestaciones los que llevan el altavoz. Hay excepciones, claro.

Así que cuando paseando por el mercado de Brick Lane en Londres me topé con esta manifestación, pensé en que un poco de creatividad y buen humor no tienen porque estar reñidos con las ganas de denunciar una injusticia.

Aquí están protestando frente a las tiendas de ropa contra el uso de piel de animales.

Manifa anti-pieles 01

Manifa anti-pieles 03

Manifa anti-pieles 02

Albert Casals, la felicidad de viajar

Media vuelta from Umbilical Produccions on Vimeo.

La primera vez que escuché hablar de Albert Casals fue hace algo más de un año en un reportaje publicado por el diario El País. Contaba la historia de un viajero de 19 años de edad que se había recorrido medio mundo en silla de ruedas. No era el relato del discapacitado que supera sus dificultades. No. Era el relato de una pasión. La pasión por viajar.

Gracias a este reportaje descubrí “El miedo a la libertad” de Erich Fromm.

“Cuando leí El miedo a la libertad, aprendí mucho sobre esto. Me enseñó que nos esclavizamos a nosotros mismos con cosas que no nos ayudan a crecer ni a desarrollarnos. Las cosas no tienen valor. Sólo en virtud de si te hacen feliz o no”.

Después de leer aquel párrafo, fui a una librería y compré el libro. Lo he vuelto a ojear. Y cito:

“Empleamos toda nuestra energía con el fin de lograr nuestros deseos, y en su mayoría las personas nunca discuten las premisas de tal actividad; jamás se preguntan si saben realmente cuáles son sus verdaderos deseos. No se detienen a pensar si los fines perseguidos representan algo que ellos, ellos mismos, desean”.

Todo esto viene a cuento de que gracias a Ander Iza me he enterado de que Albert Casals emprende un nuevo viaje y lo contará en Orsai. El vídeo que encabeza este post es un avance.

Albert viaja sin dinero, hace auto-stop y duerme en parques o en las casas de quienes le ofrecen una habitación. Las ha pasado canutas pero ha salido de todas. Que queréis que os diga. Albert me da una envidia de cojones. Se ha pasado por el Arco del Triunfo todas las convenciones sociales y hace lo que realmente le gusta. Viajar.